哈勃本周图片-行星状星云PK329-02.2

em本周的哈勃图像显示行星状星云PK 329-02.2。 / em

这个行星状星云被称为PK 329-02.2,位于南天空的诺玛星座。它有时也被称为Menzel 2或Mz 2,以天文学家Donald Menzel的名字命名,他在1922年发现了这颗星云。

当太阳质量周围的恒星达到生命的最后阶段时,它们将外层落到太空中,看起来像被称为行星状星云的发光气体云层。恒星燃尽的质量喷射是不规则的而不是对称的,因此行星状星云可以具有非常复杂的形状。在Menzel 2的情况下,星云形成了一个蜿蜒的蓝云,与其中心的两颗恒星完全对齐。 1999年,天文学家发现右上角的恒星实际​​上是星云的中心恒星,而左下方的恒星可能是中央恒星的真正物理伴星。

数万年以来,恒星的核心将会凝聚成壮观的天然气云,然后在几千年的时间内,天然气将会消失在宇宙的深处。 Menzel 2的弯曲结构类似于在明星作为白矮星退休后的最后阶段之前的最后一次再见。

这张图片的一个版本被参赛者Serge Meunier输入到哈勃的隐藏宝藏图像处理竞赛中。

信用:欧空局/哈勃和美国航天局;致谢:Serge Meunier